Ketika NHL menekan tombol jeda pada Maret 2020, Panthers berada di luar gambar postseason melihat ke dalam, meskipun berada dalam jarak pukul dari posisi ketiga Maple Leafs di Divisi Atlantik.

Sementara postseason diperluas demi set ulang memberi mereka tempat postseason, mereka tidak melakukan banyak perjuangan dalam menjatuhkan seri babak kualifikasi mereka ke New York Islanders dengan hitungan 3-1.

Kemudian datang beberapa perbaikan kantor depan. Tim memutuskan untuk membiarkan manajer umum Dave Tallon berjalan pada 10 Agustus setelah kontraknya berakhir 1 Juli. Tim Tallon tidak dapat memenangkan seri playoff dalam tiga penampilan postseason mereka selama 10 tahun masa jabatannya.

Tim tersebut mempekerjakan mantan asisten Blue Jackets GM Bill Zito untuk posisi tersebut di musim panas nanti, dan perubahan personel di atas es dilakukan tidak lama kemudian.

Sementara kita akan membahas dan mencerna apa yang tampaknya menjadi tim Panthers dalam transisi, mari kita lihat peluang dan pratinjau musim 2020-21 mereka sebelum membuat beberapa prediksi tentang bagaimana musim ini akan berhasil untuk kucing.

* Kemungkinan milik BetOnline
** Angka batas gaji milik CapFriendly

Pratinjau & Odds Florida Panthers Musim 2020-21

  • Musim Lalu: 35-26-8 (ke-4 di Divisi Atlantik)
  • Tambahan Kunci: RW Patric Hornqvist, C Alexander Wennberg, RW Vinnie Hinostroza, LW Carter Verhaeghe, D Radko Gudas, D Markus Nutivaara
  • Proyeksi Batas Gaji: $ 8.313.712
  • Odds Piala Stanley 2020-21: +5000
  • Odds Wilayah Timur 2020-21: +2500

Pelanggaran

Pelanggaran Panthers selalu membawa mereka sejauh mungkin musim lalu. Sejak awal, terlihat jelas mereka berjuang untuk bertahan, tetapi juga sangat jelas bahwa mereka juga bisa memasukkan bola ke gawang.

Pelanggaran mereka akan menyelesaikan musim reguler di peringkat keenam dengan 3,30 gol per pertandingan sementara permainan kekuatan mereka adalah 21,3% yang kuat, bagus untuk liga ke-10.

Sayangnya, ada kemungkinan besar angka-angka itu turun pada 2020-21. Agen bebas teratas yang tersedia yang tersisa setelah hiruk pikuk Oktober tidak lain adalah mantan Panther Mike Hoffman yang menyumbang 29 gol dan 59 poin dalam 69 pertandingan musim lalu dengan 11 dari jumlah tersebut datang pada permainan kekuatan.

Faktanya, tidak mengherankan untuk melihat keunggulan pria Florida mengalami kemunduran secara signifikan tanpa Hoffman karena 28 gol permainannya yang kuat selama dua musim terakhir mengikat Brayden Point dari Tampa Bay untuk urutan kelima terbanyak dalam waktu itu. Hanya David Pastrnak, Leon Draisaitl, Alex Ovechkin dan Steven Stamkos yang memiliki lebih banyak dalam rentang itu.

Mereka tidak hanya kehilangan pemain sayap produktif di Hoffman, tetapi juga di Evgenii Dadonov yang menandatangani kontrak dengan Senator Ottawa di pasar terbuka. Itu menandai dua dari empat pengambil poin teratas yang dimiliki Panthers musim lalu, dan perlu diingat tim menangani center lini kedua Vincent Trocheck ke Carolina Hurricanes pada batas waktu perdagangan 2020, sebagian untuk sesama center Erik Haula, bisa dibilang yang kedua. Penyerang terbaik di pasar agen bebas saat ini di belakang Hoffman.

Seperti yang telah mereka lakukan dalam beberapa tahun terakhir, pemain utama dunia Aleksander Barkov dan pemain sayap kiri Jonathan Huberdeau perlu melakukan penyerangan berat, hanya saja kali ini para pemain pendukung mereka menghilang. Pemeran itu dulu termasuk Hoffman, Dadonov dan Trocheck, tetapi sekarang menampilkan Hornqvist, Wennberg, Frank Vatrano dan Hinostroza, antara lain.

Sementara mereka memainkan permainan karena suatu alasan, itu adalah penurunan produksi yang terlihat di atas kertas karena tim jelas merasa mereka dapat meningkatkan pertahanan yang cukup untuk menebus kurangnya pelanggaran yang dirasakan, setidaknya dibandingkan dengan musim lalu.

Pertahanan

Pelanggaran dilakukan Panthers 2019-20, dan perubahan dilakukan pada personel di bagian belakang tim dengan harapan bahwa – bersama dengan perubahan struktur – mereka dapat mencegah gol pada klip yang jauh lebih baik daripada yang mereka lakukan musim lalu.

Hanya dua tim yang kebobolan lebih dari 3,25 gol per pertandingan yang diserahkan Panthers musim lalu. Tim-tim tersebut adalah Detroit Red Wings (3,73) dan Ottawa Senators (3,35), atau dikenal sebagai dua tim terburuk di liga. The New Jersey Devils – tim tempat terakhir dari Divisi Metropolitan – mengikat Panthers untuk posisi ke-29 di pertahanan tim.

Pergantian personel tentu tidak radikal. Tim memperdagangkan Michael Matheson dengan imbalan Hornqvist sementara Markus Nutivaara diperoleh dari Blue Jackets untuk prospek Cliff Pu. Selain itu, tim menambahkan beberapa amplas dan bantuan hukuman mati berupa Radko Gudas.

Tim baru-baru ini setuju untuk menyetujui ketentuan dengan pemain belakang bebas agen terbatas Mackenzie Weegar, pemain yang akan melihat peran utama dalam blueline tim musim ini, kemungkinan pada pasangan teratas bersama Aaron Ekblad.

Sekarang, kita harus menunjukkan beberapa sisi cerah dari pekerjaan defensif Panthers musim lalu, atau angka-angka yang tidak termasuk pengarahan gol.

Sementara mereka peringkat dekat bagian bawah liga dalam pencegahan gol, Panthers meningkatkan beberapa ke posisi 22 dengan 32,3 tembakan melawan per pertandingan. Selain itu, mereka berada di peringkat 16 dalam hal perubahan skor, meskipun mereka tergelincir ke peringkat 23 dalam hal peluang berbahaya yang tinggi.

Masalahnya adalah bahwa serangan mereka mengungguli periferalnya dan Panthers kehilangan peluang mencetak gol dan berbagi peluang mencetak gol yang berbahaya ketika kita juga memperhitungkan pekerjaan pertahanan mereka yang sebagian besar di bawah standar.

Tampaknya perubahan struktur atau strategi harus dilakukan di tahun kedua Joel Quenneville di Sunrise. Dia pasti akan menyadari pandangan ofensif timnya sangat berkurang dari daftar musim lalu, dan itu tidak seolah-olah tim menambahkan Nick Lidstrom dan Scott Niedermeyer di belakang. Perubahan telah dibuat, tetapi Nutivaara dan Gudas tidak akan mengubah tim ini menjadi raksasa pertahanan.

Meskipun mereka bukan penerima kualitas penjagaan gawang musim lalu, Panthers berada di sisi yang salah dari banyak metrik pertahanan musim lalu dan mereka pasti perlu melembagakan fokus yang lebih besar untuk menjaga kepingan dari jaring mereka sendiri musim depan.

Goaltending

The Panthers akhirnya menyelesaikan kesengsaraan mereka saat mereka menandatangani dua kali pemenang Piala Vezina Sergei Bobrovsky dengan kontrak tujuh tahun yang menguntungkan, $ 70 juta pada 1 Juli 2019, atau begitulah yang mereka pikirkan.

Setelah Roberto Luongo gagal untuk tetap sehat menjelang akhir karirnya dan James Reimer tidak dapat memperbaiki kapal, Panthers sudah cukup dan memutuskan untuk meningkatkan situasi tujuan mereka untuk jangka panjang dengan salah satu netminder liga yang lebih baik.

Namun, itu adalah bencana sejak awal. Bobrovsky mengizinkan empat gol dalam kekalahan pembukaan musim di Tampa Bay dan akan membuka masa jabatan Panthers dengan 3,71 GAA dan 0,873 Sv% di bulan Oktober, diikuti oleh 3,24 GAA dan 0,896 di bulan November.

Kiper Bob akan menyelesaikan kampanye dengan 3,23 GAA dan 0,900 Sv% dengan hanya satu penutupan dalam 49 dimulai.

Dia juga menangani beberapa cedera ringan, yang membuka pintu bagi Chris Driedger untuk masuk dan mencuri pekerjaan sebelum penutupan. Driedger, seorang veteran dari tiga pertandingan NHL sebelum musim 2019-20, masuk dan membukukan 2,05 GAA dan 0,938 Sv% dalam 12 pertandingan, dan yang lebih penting adalah 2-0-1 dengan 1,31 GAA dan 0,955 Sv% dan satu penutupan pada tiga Maret dimulai saat Panthers mengejar Leafs untuk tempat ketiga di Atlantik. Tampaknya tim itu akhirnya akan mendapatkan pengurusan gawang yang diperlukan untuk mendukung pelanggaran, hanya untuk melihat liga menekan tombol jeda pada 12 Maret.

Sekarang, mengingat uang yang dia miliki, ada jaminan virtual bahwa Bobrovsky akan memulai musim 2020-21 sebagai penjaga gawang utama tim, karena begitulah cara kerjanya. Itu tidak berarti tali pengikatnya akan sepanjang musim lalu, tapi jujur ​​dia tidak bisa lebih buruk.

Bagaimanapun, ini adalah netminder yang memiliki karier 2,54 GAA dan 0,917 Sv%, termasuk bencana tahun lalu. Sebelum musim lalu, terakhir kali pemain berusia 32 tahun itu membukukan GAA di atas 2,75 adalah musim 2011-12, musim terakhirnya dengan Philadelphia Flyers sebelum dibagikan ke Jaket. Dia juga merupakan lambang ketahanan dalam tiga musim sebelum bergabung dengan Panthers, memulai setidaknya 61 pertandingan pada waktu itu, baik untuk yang terbanyak kedua di liga dalam rentang waktu itu di belakang Frederik Andersen dari Leafs (192).

Dia juga membukukan 2,35 GAA dan 0,922 Sv% pada waktu itu, baik untuk posisi ketiga dan seri untuk yang pertama. Berisiko mempersoalkan para pemegang gawang untuk kontrak jangka panjang dan menguntungkan seperti itu, tetapi tampaknya Bobrovsky sama layaknya dengan siapa pun untuk komitmen semacam itu.

Terlepas dari bagaimana Anda mengirisnya, Panthers membutuhkan tujuan yang lebih baik daripada T-26 .899 Sv% yang mereka terima musim lalu, terlepas dari siapa asalnya.

Prediksi Musim Florida Panthers 2020-21

Konferensi Timur tidak akan menjadi lelucon.

Di Atlantik, Anda memiliki dua tim teratas dari konferensi musim lalu dalam bentuk Boston Bruins dan juara Piala Stanley Tampa Bay Lightning. Ada juga tim Leafs serta tim yang tampaknya lebih baik di Montreal Canadiens dan Buffalo Sabres, yang keduanya akan sangat ingin masuk ke postseason.

Dan kemudian ada Divisi Metropolitan yang brutal. Anda dapat menghitung Setan New Jersey sebagai satu-satunya non-pesaing di divisi itu sementara argumen yang kuat dapat dibuat untuk Ibukota, Selebaran, Penguin, Penduduk pulau, Badai, Jaket Biru, dan Penjaga hutan sebagai klub pasca musim. Semua pasti memiliki harapan seperti itu.

Itu menyisakan ketiga non-tender di timur di Devils, Red Wings dan Senator. Bahkan Ottawa harus ditingkatkan.

Tampaknya terlalu mudah – dan tidak pernah mudah – untuk melihat Panthers mengambil satu atau lebih langkah mundur musim depan mengingat apa yang telah mereka hilangkan di depan. Grup penyerang saat ini terdiri dari banyak pemain rookie / tidak berpengalaman, meskipun bertalenta, yang diproyeksikan akan membuka musim bersama klub besar seperti Owen Tippett, Grigori Denisenko, Verhaeghe dan Aleksi Saarela dan Henrik Borgstrom siap bersaing untuk mendapatkan pekerjaan di NHL musim depan. Jenis kedalaman itu adalah proposisi yang menarik bagi tim yang harus membidik babak playoff.

Beberapa dari produksi ofensif yang hilang itu harus diganti dengan tujuan yang lebih baik. Meski begitu, enam grup blueline teratas tidak menginspirasi banyak kepercayaan untuk membuat hidup lebih mudah di Bobrovsky dan Driedger musim depan.

Dengan liga yang kemungkinan akan mempersingkat musim menjadi tidak kurang dari 48 pertandingan, Anda dapat mengharapkan banyak permainan intra-konferensi musim depan. Itu berarti banyak aksi melawan Wilayah Timur yang sangat sulit.

Secara keseluruhan, saya hanya tidak melihat Panthers sebagai tim yang lebih baik daripada pesaing postseason mana pun yang disebutkan di atas. Persaingannya terlalu kuat dan Panthers telah kalah terlalu banyak di akhir musim ini. Saya akan membuat mereka absen di postseason dengan selisih yang solid di 2020-21 karena tim hampir hampir membangun kembali atau wilayah “perkakas ulang” sebagai hasilnya.

BACA: Pratinjau, Peluang & Prediksi Musim Minyak Edmonton 2020-21