Kemudian hari ini, Liga Amerika akan memulai babak seri divisi Playoff Liga Utama 2020, ketika Houston Astros dan Oakland Athletics bertanding di Los Angeles, dalam pertandingan salah satu dari lima seri terbaik antara dua rival Divisi Barat AL. Di late game, kita akan melihat Tampa Bay Rays dan New York Yankees memainkan game pembuka seri mereka, di ujung jalan, di San Diego, di PETCO Park.

Semua seri playoff ini akan dimainkan di lokasi netral, dalam versi gelembung bisbol, tanpa perjalanan atau hari libur di antara pertandingan. Pemenang dari dua seri Liga Amerika ini kemudian akan bertanding di San Diego untuk pertandingan terbaik dari tujuh Seri Kejuaraan Liga Amerika, dengan pemenang menuju ke Arlington, Texas, untuk melawan rekan-rekan Liga Nasional mereka di Seri Dunia situs netral pertama.

Kami sudah melihat separuh lainnya dari braket AL beberapa hari yang lalu, ketika kami menghentikan semua aksi antara Rays dan Yankees. Saya meramalkan kemenangan mengecewakan Tampa Bay Rays dalam empat pertandingan dalam seri itu, dan sekarang hari ini, saya akan mengalihkan perhatian saya ke sisi braket ini dan membuat prediksi taruhan pada A dan Astros. Ayo mulai!

Houston Astros (29-31) di Oakland Athletics (36-24)

Pertandingan Houston Astros dan Oakland Athletics malam ini untuk pertandingan salah satu ALDS di San Diego yang cerah, dengan perjalanan ke Kejuaraan Liga Amerika dipertaruhkan. A selesai dengan rekor terbaik kedua di Liga Amerika musim ini dan melarikan diri dengan gelar Divisi Barat AL.

Bagi Houston, Astros memegang perbedaan yang meragukan sebagai satu-satunya tim dalam permainan yang lolos ke postseason dengan rekor kekalahan musim reguler. Houston menyelesaikan tujuh game kekalahan di belakang A di AL West, terikat untuk kesenjangan terbesar antara tempat pertama dan kedua di Liga Utama.

Bagaimana kita bisa sampai disini?

Sekarang kami telah menetapkan sedikit adegan, kami akan melihat kembali kedua tim ini dan memberi tahu Anda bagaimana mereka masing-masing sampai di sini. Tim-tim ini mengambil jalur yang sangat berbeda ke postseason, tetapi di babak playoff, tidak ada yang penting, karena menang atau pulang untuk kedua tim.

Houston Astros

Houston Astros memainkan kartu penjahat ke T musim ini. Setelah terlibat dalam salah satu skandal kecurangan terbesar dalam sejarah Major League Baseball di akhir musim, yang selamanya akan menodai Kejuaraan Seri Dunia 2017 mereka, Houston memasuki musim ini sebagai tim yang paling dibenci dalam bisbol. Astros juga tidak berbuat banyak untuk membantu memperbaiki citra mereka, karena mereka terus mengoceh dengan banyak permintaan maaf palsu, dan menyaksikan Astros dipukul dengan fastballs adalah kejadian biasa.

Ketika Joe Kelly dari Los Angeles Dodgers melempar dan kemudian mengejek beberapa pemain Houston di awal musim, itu adalah salah satu momen paling memuaskan tahun ini. Komisaris Major League Baseball Rob Manfred melanjutkan trennya untuk melindungi para pemain Houston, karena Kelly diskors delapan pertandingan karena kejenakaannya, dan sekali lagi, Astros lolos dengan tamparan di pergelangan tangan, tanpa ada pemain yang kehilangan waktu.

Tidaklah mengherankan bahwa semua gangguan itu mengarah ke tahun di mana memenangkan pertandingan merupakan perjuangan bagi Houston. Houston terpaksa bermain tanpa GM dan Manger lama mereka, karena keduanya dipecat dalam skandal kecurangan, dan pitcher terbaik mereka, Gerrit Cole, pergi di akhir musim untuk bergabung dengan New York Yankees. Astros benar-benar berisiko kehilangan postseason, meski bermain di divisi terburuk dalam bisbol.

Pada bulan September, Houston mundur ke babak playoff saat mereka menyelesaikan tahun dengan kalah enam belas dari dua puluh empat pertandingan terakhir mereka. Dan meskipun sulit untuk melihat mereka memiliki tingkat kesuksesan di postseason, Astros entah bagaimana menemukan cara untuk menyapu Minnesota Twins di putaran AL Wild-Card, dan sekarang menemukan diri mereka dengan tembakan nyata untuk kembali ke belakang. Seri Dunia, setelah kalah dari Washington Nationals tahun lalu dalam tujuh pertandingan.

Melawan Minnesota, Astros memenangkan seri dengan menutup lineup Twins yang kuat, menahan Minnesota hanya untuk satu putaran di setiap pertandingan. Houston menggunakan Cristian Javier dan Framber Valdez, keduanya yang telah memulai pertandingan musim ini, keluar dari bullpen dengan perasaan lega, dalam seri, dan itu membuahkan banyak kesuksesan. Namun, dalam seri lima game ini tanpa hari libur, Astros harus menjadi sangat kreatif di atas gundukan untuk menahan A.

Atletik Oakland

Saya telah mengendarai Oakland Athletics hampir sepanjang musim, karena menurut perkiraan saya, tim ini diremehkan secara kriminal. Kami sudah membicarakan semua drama offseason yang dimiliki Astros, dan saya terkejut melihat tim Oakland ini, yang memenangkan 97 pertandingan tahun lalu, benar-benar tidak dihormati di pasar taruhan, karena Astros masih menjadi favorit di AL West.

The A melompat ke keunggulan besar di awal musim dan meluncur ke mahkota AL West, dan sementara banyak publik taruhan terkejut, saya tidak melakukannya, karena saya segera menyadari bahwa tim ini adalah yang sebenarnya. Meskipun tim ini tidak memukul seperti yang mereka lakukan tahun lalu, ketika mereka memiliki salah satu dari total home run tertinggi dalam sejarah Liga Utama, mereka masih bisa memukul bola dengan keras dan mencetak gol. Dan di atas gundukan, mereka sangat bagus, karena mereka finis kelima dalam pertandingan di tim ERA.

Si A melakukan sesuatu yang jarang mereka lakukan saat keluar dan membawa bakat pada tenggat waktu perdagangan. Presiden Oakland Billy Beane tidak terlalu sering tampil di babak playoff, tetapi tahun ini dia melakukannya, dan itu memberi sinyal kepada saya bahwa tim ini siap untuk menang sekarang. Tommy LaStella, yang diperdagangkan A awal tahun ini, telah solid dalam tugas singkatnya dengan Oakland, karena ia telah memukul dengan aman dalam tujuh pertandingan berturut-turut, dan mencetak tiga angka dalam kemenangan seri melawan Chicago White Sox.

Berbicara tentang seri itu dengan Chicago, A menunjukkan banyak hati dalam game ketiga dari seri itu, karena mereka menemukan diri mereka turun 3-0 lebih awal. Mereka berjuang kembali untuk memimpin, dan bertahan untuk menang, dan maju dalam seri yang kebanyakan orang harapkan mereka kalah. Mereka berada di sisi lain peluang dalam seri ini, karena mereka sekarang menjadi favorit, dan akan menarik untuk melihat bagaimana mereka menangani ekspektasi yang berat karena mereka terbiasa menjadi tim yang tidak diunggulkan.

Siapa yang saya suka?

Jika karma itu nyata, Houston Astros bahkan tidak akan berada di postseason. Jika hidup adil, Astros tidak akan mengalahkan si Kembar di babak wild card. Tetapi seperti yang telah kita lihat, hidup dan khususnya bisbol, tidaklah adil. Ketika Oakland A memenangkan seri ini, itu bukan karena alam semesta ingin menghukum Astros atas pelanggaran masa lalu mereka, atau kegagalan mereka untuk mengambil tanggung jawab ketika mereka tertangkap basah sedang curang.

Itu karena Oakland Athletics adalah tim keseluruhan yang jauh lebih unggul. Kedua tim ini sudah sering bertemu musim ini, dan A memenangkan tujuh dari sepuluh pertandingan. Ketika A menjadi tuan rumah Astros untuk seri lima pertandingan dengan hanya tiga minggu tersisa untuk bermain di musim reguler, seri yang sangat dibutuhkan Astros untuk menang untuk membuat playoff, Oakland mendominasi seri, memenangkan empat dari lima pertandingan. Itulah yang saya lihat terjadi di seri ini, karena saya berharap A menang, dan itu mungkin tidak terlalu kompetitif. Alasan utama mengapa menurut saya si A memenangkan seri ini dengan mudah? Mulai melempar.

Memulai Promosi

Oakland memiliki staf pitching yang sangat diremehkan. Bullpennya luar biasa, dan para pemula bagus. Jake Diekman, Yusmeiro Petit, Liam Hendricks, dan JB Wendelken semuanya memiliki setidaknya dua puluh penampilan pada tahun ini dengan ERA di bawah dua setengah berjalan. Dan sementara rotasi awal kekurangan tenaga bintang, mereka memiliki beberapa starter berkualitas.

Chris Bassitt 5-2 dengan 2,29 ERA di musim reguler. Dia benar-benar mematikan Chicago White Sox dalam game salah satu ALWCS, melempar tujuh inning dengan bola satu langkah. Bassitt akan mendapatkan anggukan lagi dalam game salah satu seri ini, dan harus menjadi favorit taruhan. Rookie phenom Jesus Luzardo, tidak terlihat bagus saat melawan Chicago, tapi dia benar-benar seorang superstar pemula, yang memiliki peralatan listrik.

Sean Manaea dan Mike Fiers akan memperebutkan tempat nomor tiga dalam rotasi, tetapi pada akhirnya, keduanya adalah pilihan yang solid untuk Oakland. Bahkan Mike Minor, seorang pria yang melakukan lemparan buruk untuk Texas Rangers musim ini, telah melakukan lemparan dengan baik baru-baru ini untuk Oakland saat ia melempar lima inning satu putaran melawan Seattle Mariner di awal terakhirnya, dan dua dimulai sebelum itu, menutup M’s dalam tujuh babak kerja. Masih harus dilihat apa yang akan dilakukan Oakland dengan Frankie Montas, tapi dia memiliki level yang bagus, dan jika dia bisa berakting bersama, A memiliki banyak senjata berkualitas untuk digunakan.

Untuk Houston, Astros menderita kehilangan Gerrit Cole, dan kemudian ke Justin Verlander, dan rotasi tahun ini tidak seperti yang terjadi di World Series tahun lalu. Zack Greinke masih ada, tetapi dia menyelesaikan musimnya dengan ERA di utara empat putaran, dan sementara beberapa pemain muda seperti Javier dan Valdez terlihat bagus di waktu-waktu tertentu, mereka jelas bukan Cole dan Verlander.

Seorang pria yang benar-benar diharapkan Astros akan naik daun musim ini, adalah Josh James yang lebih muda. James seharusnya mencoba dan mengisi posisi Cole di rotasi, tetapi dihancurkan sebagai starter, dan dengan cepat pindah ke bullpen. Dia belum jauh lebih baik dalam kelegaan, karena ERA-nya pada tahun ini lebih dari tujuh kali berjalan.

Taruhan

Saya tidak berpikir Astros akan mencetak banyak angka di seri ini. Dalam tujuh kekalahan mereka dari Oakland di musim reguler, mereka mencetak total hanya sepuluh run. Mencetak hanya dalam satu pertandingan tidak akan menyelesaikan pekerjaan melawan tim A yang agak tidak konsisten, namun tetap kuat ini. A memiliki begitu banyak fleksibilitas di gundukan, dan banyak orang yang dapat mengerjakan tiga atau empat inning baik sebagai starter atau pereda, sehingga saya pikir mereka akan menemukan cara untuk mengecilkan permainan ini, dan jika mereka mendapatkan keunggulan, saya tidak Tidak berpikir Houston bisa mengejar ketinggalan.

Astros tidak memiliki kemewahan itu karena mereka benar-benar hanya memiliki Grienke dan Lance McCullers Jr yang tertanam sebagai permulaan yang andal, dan mereka menunjukkan kepada kami melawan Minnesota bahwa mereka akan menggunakan Javier dan Valdez dalam peran yang berbeda dari yang telah kami lihat sepanjang tahun juga. Saya hanya tidak berpikir bahwa staf Houston yang habis akan dapat bergaul dengan Oakland.

Ini bisa menjadi sapuan, atau mungkin Houston mencuri permainan yang diperpanjang satu atau dua permainan. Either way, ketika semua asap hilang, saya melihat A sebagai menang dan maju. Menurut perkiraan saya, tim A ini hampir dalam segala hal lebih baik daripada Houston sekarang. Mereka mendominasi Astros di musim reguler, dan saya melihat lebih banyak hal yang sama di seri ini. Beri saya Oakland Athletics sebagai favorit taruhan kecil di ALDS pada -132!

Taruhan: Atletik Oakland Untuk Memenangkan Seri -132